ものが見えるメカニズム,水晶体,錐体細胞

目の仕組み

人間は外部からの受ける情報の80%は目を通して私たちに伝えられています。

それほど目は重要な役割を果たしているのです。

では、そんな目の重要な役割である、ものが見えるメカニズムというものはどんな仕組みになっているのでしょうか。

そもそも目というものには、まるでカメラのような仕組みを持っています。カメラの構造をわかりやすく説明すると、シャッターボタンを押すと光がレンズを通っていき、それがフィルムや撮像素子に像として焼き付けられるのです。目にはこれと同様の仕組みが存在しています。

目から入った光が角膜と水晶体を通った時に屈折し、網膜で像を結びます。

こうして光を網膜で感じ取って認識することで、見た情報が伝えられます。

まず光は角膜という透明な膜を通ります。

角膜は目の窓の役割を持っており、表面を水で覆って目を保護するだけでなく、光を屈折させるレンズ機能を果たします。

 

角膜の奥には虹彩という光の量を調節する組織があり、その中心部は瞳孔と呼ばれています。瞳孔は明るい所では小さくなり、暗い所では大きくなります。

瞳孔を通過した光は水晶体で屈折しますが、水晶体は厚さ5mmの透明な組織で両凸レンズの形をしており、毛様体から出る細い糸によって固定されています。

毛様体の筋肉が伸び縮みすることで水晶体の厚みが調節されてピントが合わせられます。

遠いものを見る時は薄くなり、近いものを見る時は厚くなって調節しているのです。

 

その後ろは、硝子体という眼球の大部分を占める透明なゼリー状の組織です。

これは目の形を内側から支える役割を果たしており、目の形と弾性を維持して、屈折させた光線を網膜まで送る働きを持っているのです。水晶体で屈折した光が網膜で像を結ぶためには一定の距離が必要ですが、硝子体がその役割を果たしています。

そして網膜には光を感じとって、その強さや色や形などの情報を識別する働きがあります。その情報を識別する働きを持つのが視細胞です。

 

視細胞は錐体細胞と桿体細胞の2つに分けられます。錐体細胞は眼底の中心部に多く存在し、明るい所で働いて色を感じ取ることが出来ます。

それに対して、桿体細胞は眼底の周辺部に多く存在し、暗い所で弱い光を感じることは出来ますが、色を見分けることはできません。

この視細胞が密集した網膜に到達した光の情報は、視神経を通って脳の中の視覚野という部分に送られます。そしてようやく映像として伝えられるというわけです。

これが目の仕組みであり、ものが見えるメカニズムです。

家の中での事故や、スポールや交通事故によって視野障害や調節機能障害、運動障害、視野障害などの後遺症が残ることがあります。

スポーツで目を怪我する事故を防ぐには防護メガネがありますので、部活の先生は是非使用を検討されて下さい。「防護メガネ」などで検索すると出てきます。

とにかく、目を怪我してしまったら、早めに眼科を受診して下さい。